Malik Berrabah

Copy
I’m a musician, who loves to connect to people”. Zo omschrijft Malik zich kort en bondig. Als CEO en co-owner van de vermaarde Wisseloord Studio’s is Malik 24/7 in de weer met dat wat hij het allerleukst vindt op deze wereld: Muziek maken met talentvolle mensen. “Ik ben muzikant. Ik schrijf, componeer en produceer muziek en daarnaast run ik de Wisseloord Studios en de Academy die ik heb opgericht. Maar bovenal ben ik vader van een fantastische dochter”.

Malik Berrabah
“Als kind wilde ik alleen maar muziek maken. Spelen op de piano of de gitaar. Mijn ouders hebben mij al snel bij het conservatorium opgegeven en zo rond mijn 8e jaar kon ik al beginnen. Daar leerde ik als eerste de dwarsfluit als instrument te bespelen. Ik was een behoorlijk snelle leerling en was op mijn 12e al afgestudeerd. Maar ja, dan ben je nog wel wat jong om te gaan werken. Dus ik ben door gaan studeren, verder in de muziek. Ik ben naar het conservatorium gegaan in Grenoble, daarna heb ik nog gestudeerd in Geneve, maar ook in Londen en Parijs. Op mijn 15e begon ik al geld te verdienen met het maken van muziek. Ik begon te spelen in alle soorten klassiek orkesten, maar ook piano en keyboards in pop bands die steeds bekender werden. Toen ik in Parijs studeerde vroeg een van mijn docenten of ik een string arrangement kon maken voor een bekende Franse rockband. En zo begon het balletje eigenlijk te rollen. Uiteindelijk maakte ik de hele productie voor die plaat en dat werd een behoorlijk succesvol album in Frankrijk dat jaar. De vier jaar die daarop volgde werkte ik samen met heel veel Franse artiesten. Ik speelde en produceerde zoveel muziek in die tijd dat ik er op een gegeven moment genoeg van had. Ik had een studio in Parijs, een studio in Lyon en werk genoeg. Maar het was op. Ik nam broodnodige een sabbatical van een jaar en trok naar Nederland ”.

Nederland en Hilversum
“Ik wilde een paar lessen volgen van Nederlandse musici die bij het conservatorium in Den Haag werkten. Dat jaar in Nederland werden er al snel 4 jaar. Toen ik weer begon te werken verdeelde ik mijn tijd tussen mijn studio’s in Frankrijk en mijn nieuwe plek hier in Nederland. Inmiddels had ik ook een vriendin en een dochter. Die relatie hield geen stand. Het reizen tussen Frankrijk en Nederland werd ook steeds lastiger. Dus ging ik op zoek naar een studio in Nederland om mijn werk te kunnen blijven doen. Zo ben ik uiteindelijk in Hilversum terecht gekomen, bij De Wisseloord Studios. Een plek met een geweldige historie, maar in die tijd, zo rond 2014, was het echter vergane glorie”.

Wisseloord Studios
“Ik ging meer doen in de Wisseloord Studios. Ik liet ook Franse artiesten overkomen om hier met ze te kunnen werken. Ik had enorm veel werk maar voor de studio’s ging het minder goed. Weet je, Wisseloord heeft natuurlijk een gaaf verleden, waar grote artiesten kwamen spelen en opnemen. Maar je moet met de tijd meegaan. En dat was Wisseloord niet gelukt. Ondanks de nieuwste apparatuur, een groep fijne mensen en natuurlijk de historie, bleef het leeg in de Studio. De cultuur moest om, er moest een frisse wind doorheen”.

Doordat Malik al enige tijd in Nederland woonde en werkte, groeide ook hier zijn netwerk binnen de industrie. Steeds meer artiesten, platenlabels en muzikanten werkte met hem samen en hij maakte steeds meer naam als producer, muzikant en creatief ondernemer in de muziekindustrie. Zijn netwerk zag in hem dé persoon om de Wisseloord Studios nieuw leven in te blazen.

“Ik had inmiddels mijn eigen privé studio binnen Wisseloord. Ik leerde de mensen van de studio beter kennen en op een dag vroegen ze mij dan ook of ik hen kon helpen om de studio weer op de kaart te zetten. Het voelde heel natuurlijk om ja te zeggen omdat ik wist dat ik, met mijn achtergrond, de studio kon moderniseren en weer relevant kon maken, Uiteindelijk werd ik creative director van de Wisseloord Studios”.

Publishing Company
“Het eerste wat ik deed was de deuren opengooien voor jonge talenten met de oprichting van onze eigen publishing company, House of Music. Ik organiseerde schrijfkampen voor alle conservatoria en verbond hun studenten met elkaar zodat ze samen muziek konden maken en opnemen in de studio’s. Samen met BMG creëerde we een publishing fund zodat we ook copyrights op die content konden opbouwen. Er schalde in ieder geval weer muziek door de gangen.

Daarna paste ik de prijzen aan voor het huren van de studio waardoor die talenten, die eerst niet bij ons kwamen, wisten nu wel de weg naar Wisseloord te vinden. Ze konden de bookings makkelijker betalen en namen ook steeds vaker vrienden en andere talenten mee. Alles kwam daardoor in een stroomversnelling en de boekingen liepen op. We begonnen te groeien en werden al snel meer dan een opnamestudio. Langzaam maar zeker werden we een creative hub waar opkomende talen en gevestigde artiesten weer graag kwamen om samen muziek te maken. De Wisseloord Studios waren gereanimeerd en het begon weer te draaien. We verdienden hier meer mee dan wat er binnenkwam uit alleen de boekingen. Toen heb ik besloten om de studio’s over te nemen en co-owner te worden. Want het was tijd voor stap 2 van mijn plan”.

Wisseloord Academy
“Twee jaar geleden ben ik begonnen met de Wisseloord Academy. Eigenlijk heel vanzelfsprekend. Ik was sinds jaren gastdocent op verschillende conservatoria en door mijn netwerk met de hele muziekindustrie zag ik mogelijkheden om een compleet nieuw educatief systeem op ze zetten. Een systeem dat meer aansloot bij de huidige maatschappij dan iedere andere muziekopleiding. Vandaar de Academy. And guess what, het werkte! Als muzikant, als leerling, kun je hier je eigen talent ontwikkelen, samen met succesvolle componisten en producers. Terwijl je niet gebonden bent aan allerlei standaardprogramma’s die je alleen maar afleiden. We begonnen 2 jaar geleden met 20 à 30 studenten. Dit jaar hebben we plek voor 60 studenten van over de hele wereld. Dat is echt te gek! De vibe die hier nu hangt is zo aanstekelijk. De eerste studenten hebben inmiddels platen uitgebracht en sommigen komen nu zelfs weer terug om hier hun muziek te maken en te produceren. We zijn nu bezig met plannen om ook een campus te ontwikkelen. Niet alleen muziek maken en studeren, maar dat de studenten hier ook verblijven gedurende de tijd dat ze hier studeren. We willen uiteindelijk zo’n 100 studenten hier lesgeven en ruimte creëren voor zo’n 12 verblijven. Dat gaat natuurlijk niet zomaar, daar heb ik de gemeente Hilversum echt bij nodig. Maar als dat lukt, dan hebben we het niet meer over de Wisseloord Studios, maar over een unieke muzikale creative hub, hier in Hilversum. Zo’n plek, met deze energie, vind je nergens anders in Nederland. Daar mogen we met z’n allen best trots op zijn, tenminste, ik wel”.

De muzikant en producer
Ondanks zijn drukke werkschema als CEO van Wisseloord, maakt Malik ook nog steeds muziek. Hij produceert. Schrijft en maakt arrangementen voor verschillende artiesten. Maar voorbeelden van zijn producties wil hij niet geven. Het blijft zijn geheim met welke bands en artiesten hij samenwerkt.

“Nee, dat vertel ik niet. Het is ook niet belangrijk met wie ik werk. Het draait toch uiteindelijk om de muziek die wij maken, niet om mij. Vanaf het begin van mijn carrière werk ik al onder diverse nicknames. Gewoonweg omdat ik de erkenning niet zo nodig vind. Ik wil geen artiesten die mij benaderen om met mij te werken omdat ik toevallig ook die en die artiest heb begeleid. Daar zit ik gewoon niet op te wachten. Ik heb werk genoeg. En daarbij, wat voor mij het allerbelangrijkst is, is dat ik zelf een klik wil voelen met de mensen met wie ik samenwerk. Ik heb ook geen eigen sound ofzo. Wat ik doe als muzikant of producer is vrij simpel. En dat doe ik ook als CEO van de studio’s. Ik zet mensen gewoonweg in hun kracht. Ik probeer het beste uit ze te halen. Zodat we iets kunnen creëren door op een goede manier samen te werken. En die connectie wil ik ook maken met de Academy studenten. Maak wat je maken wilt, en doe dat zo goed mogelijk. En dat faciliteren wij met de beste apparatuur en moderne faciliteiten. En natuurlijk ben ik echt wel trots op de muziek die ikzelf gemaakt en geproduceerd heb”.

Trots
“Ik ben gewoon ontzettend blij dat de Wisseloord Studios weer tot leven zijn gekomen. En niet alleen de studio’s natuurlijk, maar ook alles eromheen. De Academy, House of Music en vooral al die artiesten die hier nu weer graag komen maken mij trots. Als je nu het terrein oploopt leeft het hier weer. Je hoort de muziek, ziet jonge talenten. Het knettert hier gewoon weer. Laatst was er een bekende Nederlandse artiest hier, zijn naam doet er niet toe. We waren aan het samenwerken en hij zei: "Deze plek, de sfeer, is compleet anders als 2 jaar gelden. Het is hier te gek!" Dat was echt goed om te horen. En daar ben ik dus medeverantwoordelijk voor. Natuurlijk zijn het mijn studio’s op papier. Maar nog veel meer zijn het de studio’s van de Rolling Stones, Sting, The Police en van die nieuwe talenten en van de mensen die hier werken en muziek maken. Het gaat mij niet om de fame, maar om de muziek die we hier maken met elkaar”.

Toekomst
“Do the same… but more! Ik wil ons label verder uitbouwen en de academy moet zich zo ontwikkelen dat het dé School van de Nederlandse muziekindustrie wordt. Daarom wil ik meer studenten naar ons toe trekken en natuurlijk mijn ambitie om die campus hier te kunnen starten waarmaken. Dat gaat natuurkijk niet vanzelf, daar werken we keihard aan met z’n allen. En ik hoop natuurlijk dat Hilversum mij hierbij kan helpen en wil helpen. Want de Wisseloord Studios horen bij Hilversum. Niet alleen vanuit het verleden, maar juist in de toekomst kan deze plek een hele belangrijke, creatieve én muzikale, rol spelen”.

Makers wijsheid
“Ieder mens verschilt. Iedereen heeft een andere behoefte. Mensen zijn nu eenmaal verschillend. Wat ik altijd probeer te doen, is zorgen voor balans. Head and heart. Dat is belangrijk. Probeer altijd die balans te houden tussen wat je denkt en wat je voelt. Dat doe ik bij mezelf, maar dat geef ik altijd mee aan onze studenten en artiesten”.