Max Vermeulen

Klein maar fijn! Dat is de studio van producer Max Vermeulen in het Creatief Atelier in Hilversum. Een ideale plek om muziek te maken. Hier heeft niemand last van Max Vermeulen. “Sinds mijn 14e ben ik al bezig met draaien en muziek maken dat is inmiddels alweer zeven jaar geleden. De afgelopen vijf jaar doe ik dit echt serieus. Het is het mijn vak geworden”.

Max Vermeulen
Eenentwintig jaar jong is Max Vermeulen. Tegenwoordig woonachtig in Amsterdam, maar zijn studio bevindt zich in hartje Hilversum. “Gewoon een ideale plek, goed betaalbaar en super veel medemuzikanten en producers om mij heen. Ik zit hier prima”!
Geboren in Amsterdam, en via Soest uiteindelijk toch weer in Amsterdam beland.  Hilversum kent hij op zijn duimpje, maar gewoond heeft hij hier nooit. Toch is Hilversum voor Max de ideale stad. Het bruist hier als nooit tevoren en daarom zit hij helemaal op zijn plek hier, midden in de stad.

“De afgelopen jaren heb ik veel tracks uitgebracht, meerdere grote optredens gedaan en door veel artiesten gesupport, zoals Mesto, Justin Mylo en Sam Feldt. Dus ja, ik ben lekker bezig. Ook optredens in het buitenland heb ik al achter de rug. Dat mis ik wel de afgelopen tijd. Sinds vorig jaar breng ik ook muziek uit onder twee andere artiestennamen: MXVM en Two Face. Onder die namen maak ik vooral meer Lo-fi en Deep House tracks. Gewoon om mijzelf te blijven ontwikkelen. Daarnaast maak ik ook nog veel muziek voor mensen over de hele wereld. Ik produceer tracks op aanvraag voor artiesten en ik schrijf ook zelf veel muziek. Ik doe… best veel, hè!”.

Hoe het begon
“Ik kwam bij een goede vriend thuis en die had een Dj-set staan. Dat trok gelijk mijn aandacht. Samen een beetje klooien met die set. Dat moet ik ook hebben dacht ik. Dus voor mijn verjaardag direct zo’n set gevraagd. Zo is het een beetje begonnen. Vooral op schoolfeesten draaien, klassenfeesten en veel op verjaardagsfeestjes. Dance Smash hits, beetje K3 erbij, je kent het wel. Zo ben ik dus aan de slag gegaan. Op een gegeven moment heb ik mij ingeschreven voor een echte Dj-contest van FRIS, de organisator van al die jongerenfeesten. En die contest won ik dus! Dat was echt te gek. Vanaf dat moment was ik een soort residence Dj van FRIS. Al die feesten af ieder weekend, door heel Nederland. Dat heb ik bijna drie jaar lang gedaan. Echt een mooie tijd”.

Herman Brood Academy
“Op de Havo heb ik de richting Business Class gedaan en altijd het idee gehad om te gaan ondernemen. Een eigen bedrijf te starten. Na de Havo ben ik gaan kijken wat ik verder wilde doen. Ik ben rond gaan kijken op de Hogeschool van Amsterdam naar de opleiding Commerciële Economie. Maar dat kon me niet echt boeien. Uiteindelijk schreef ik me gewoon on op de Herman Brood Academy. Met zo’n instelling van: we zien wel. Ik werd aangenomen en ben daar drie jaar lang gaan doen wat ik het leukste vind. Muziek maken, met allerlei gasten. Lekker in een hokje zitten en gewoon doen. Ik heb in die periode zo veel tracks gemaakt, daar kan ik nog jaren mee vooruit”.

DJ of Producer
Als DJ Max Vermeulen heeft hij naam gemaakt, zeker onder de FRIS-generatie. Maar muziek maken, dat is eigenlijk nog veel meer Max z’n ding. Zeker de afgelopen twee jaar is hij non-stop bezig geweest met het produceren van zijn eigen tracks.

“Het is nu gewoon Max Vermeulen! Geen DJ Max Vermeulen of Producer Max Vermeulen. Ik vind het beide heel cool om te doen, maar ik ben nu vooral bezig met muziek maken. Natuurlijk is draaien te gek, hoewel ik uiteindelijk wel gestopt ben met het draaien op FRIS en op verjaardagen en schoolfeesten. Het was een mooie periode, maar ik werd er niet meer blij van. Kort daarna heb ik wel een aanvraag gehad om op te treden op een groot festival. Dat vond ik dan wel weer een uitdaging. Uiteindelijk heb ik besloten alleen maar de shows en festivals te doen die ik zelf echt leuk vind. Die bij mij passen. Maar de afgelopen twee jaar ben ik, mede door corona, meer en meer gaan produceren en dat bevalt mij eigenlijk prima”.

China
“Eind 2019 stond ik de eerste keer op ADE (Amsterdam Dance Event). Dat was echt super. Daar kwam ik in contact met een promotor uit China. Na een aantal gesprekken werd ik gebeld. Of ik drie keer in een grote club in Shanghai wilde optreden. Ja, dat wilde ik wel. Ik ben uiteindelijk helemaal alleen naar China afgereisd om op te treden. China is echt een gek land, maar ook een té gek land. Toen ik eenmaal terug was belde de Chinese promotor na een paar dagen weer. De samenwerking was zo goed bevallen, dat ze een Club promo tour wilden doen. Een Tour door heel China, met mij als Dj!! Vliegtuig in vliegtuig uit, van club naar club. Ik heb letterlijk heel China gezien. Dat was echt een droom. Met kerst ben ik nog even naar huis gevlogen voor drie dagen, om daarna meteen terug te gaan. In China stond ik gewoon op podia te draaien waar later op de avond Armin van Buuren en Dimitri Vegas & Like Mike hun sets deden. En toen…kwam corona en was het in één keer klaar. Dat was ook echt wel gek om mee te maken. Sinds die tijd heb ik mezelf vol op het produceren gestort. Als alles straks weer opengaat, dan laat ik alles gewoon op mij afkomen. Misschien word ik weer geboekt als DJ of ik concentreer me nog meer op het produceren”.

Muziekstijl
“Mijn muziekstijl? In Nederland is voor mijn muziekstijl eigenlijk niet zoveel animo heb ik gemerkt. Alleen op bijvoorbeeld ADE kan ik nog wel mijn ding doen. Mijn stijl is het beste te omschrijven als Future House / EDM (Electronic Dance Music). Een soort refreshing Martin Garrix stijl. Er zijn gewoon niet zo veel EDM-feesten meer in Nederland. Mijn publiek bevindt zich meer in het buitenland. Dus daar ligt ook mijn toekomst denk ik. Muziek maken en produceren hier in Hilversum. En optreden op leuke feesten en festivals in het buitenland. Dat lijkt me een ideale mix”.

Dagje Max
Een normale werkdag is voor mij gewoon naar de studio gaan. Eenmaal in de studio begin ik eerst met mails en appjes beantwoorden. Daarna ga ik aan de slag met het project dat op dat moment loopt. Bijvoorbeeld een tekst schrijven, veel online zoomen met andere artiesten en mensen voor wie ik een track aan het maken ben. Maar ik heb ook twee a drie keer in de week een sessie hier in de studio. Nummers inzingen of nieuwe ideeën bespreken en uitwerken. Ik ben eigenlijk de hele dag van alles aan het doen. Het zijn vaak lange dagen. Mijn routine is toch wel van om van 11.00 tot 23.00 muziek te maken. Want dat kan ik gewoon lekker hier doen in mijn studio zonder dat iemand er last van heeft”.

Toekomst
“Weet je, voorlopig doe ik wat ik het allerleukst vind. Zeker het afgelopen jaar heb ik zoveel muziek geschreven en geproduceerd. Die tracks staan op Spotify en op social media. Ze worden goed gestreamd en daar verdien ik geld mee. Voorlopig vind ik het prima zo. De komende jaren wil ik mijzelf nog meer ontwikkelen als producer, nieuwe stijlen ontdekken en te gekke samenwerkingen opzetten met anderen. En, als het lukt, die ene track maken die over 100 jaar nog steeds vet is. Studeren kan altijd nog. Maar eigenlijk zie ik dat niet meer gebeuren. Dit vak is gewoon te leuk”.

Trots
“Mijn laatste track die ik heb uitgebracht is wel een hoogtepunt. Ik heb die track drie jaar geleden gemaakt op mijn slaapkamertje in Soest. En nu heb ik hem eindelijk af. Samen met een zangeres uit Amerika. De track heet ‘Hype of your love’. De track is anders dan anders. Daar ben ik trots op. Net zo trots als toen ik mijn gezicht op zo’n mega LED-scherm in China zag staan. Als dé Dj! Ik stond daar gewoon wel aan dezelfde knoppen te draaien als Armin van Buuren. Verder ben ik er best trots op dat ik, ondanks alle afleidingen, mijn diploma heb gehaald aan de Herman Brood Academy. En verder? Ik ben nog jong, dus ik heb nog genoeg uitdagingen voor de komende jaren”.

Hilversum and beyond?
Max woont in Amsterdam, met een goede vriend. Voorlopig nog. Maar Hilversum is de ideale plek om te werken.
“Weet je, ik zit hier prima met mijn studio. En er is zoveel talent hier in de stad. Singer- songwriters, producers en muzikanten. Wat dat betreft is Hilversum echt tof. Natuurlijk heb ik wensen. Een grote studio bijvoorbeeld. Waar ik ook wat meer ruimte heb, zodat ik kan samenwerken met anderen en ook lekker kan chillen. Dat is de volgende stap voor mij”.

Makers wijsheid
“Haha, daar ben ik niet zo goed in. Voor mij is het simpel. Als je zelf niets doet, gebeurt er niets! Je moet niet bang zijn om op je bek te gaan, leren van de dingen die tegenzitten en gewoon veel doen en maken. Daar leer je het meeste van. Je moet jezelf continue blijven ontwikkelen”.