Paul Cupido

Ooit begon hij zijn eigen sound studio in Hilversum. Paul Cupido volgde zijn hart en wilde pionieren met geluid. Cupido stortte zich vol op zijn carrière. Van sound design tot voice-overs, van muziek onder commercials tot jingles. Zijn doel was om zich bij elke klus verder te ontwikkelen en steeds weer te verbeteren. Maar dat had op den duur ook een keerzijde. Werk genoeg, maar niet pionieren, zijn creativiteit werd te veel aan banden gelegd. Hij verloor de pret in het werken door de vicieuze cirkel van deadlines. Het roer moest om. Cupido wilde weer studeren en schreef zich in aan de Fotoacademie in Amsterdam.

“Niemand vertelde mij meer wat ik moest doen op de Academie. Nou ja, eerst natuurlijk wel, je zit weer in de schoolbanken. Vanaf het derde jaar werk je vanuit een eigen visie, dat was zo fijn. In 2017 ben ik afgestudeerd als autonoom fotograaf. Ik wilde graag autonoom afstuderen, al kon ik eerst niet uitleggen waarom. Lag daar nachten wakker van. Pas na een lange reis door Japan kon ik hier een antwoord op geven. Na het afstuderen kwam er van alles op me af. Ik werd opgepikt door twee galeries, een in Zwitserland en een in Amsterdam. Het balletje begon te rollen, een stroom van energie die de hele wereld overging en ineens was ik fotograaf”.

Van muziek naar fotografie

“Met fotografie was ik in staat om mezelf te laten zien, ik kon me erin uiten. Met woorden lukte dat niet. Hoe kan ik iets poëtisch vertellen zonder woorden? Met geluid ging dat ook wel aardig, maar met fotografie viel het echt allemaal op z’n plek. Het allermooiste van de camera, is als je rondloopt door de natuur, je heel erg in het nu komt. Het was voor mij echt een ontsnapping, even weg van de deadline wereld waar ik in verzeild was geraakt. De camera stelde me in staat om verwondering te zien in het alledaags”.

Autonoom Fotograaf

“Dat is iets wat ik hardop heb uitgesproken tijdens mijn studie. Ik wilde niet meer in dienst staan van een opdrachtgever. Alleen nog in dienst van inspiratie en gewoon vrij zijn. Mijn eigen werk maken en daar de markt mee op. Het is nog best lastig hoor. De galerie geeft natuurlijk ook wel aan wat goed verkoopt. Voor je het weet ga je weer meer van hetzelfde maken juist omdat het goed loopt. Autonoom blijven is dan ook echt een uitdaging. Je moet de juiste balans vinden en wel trouw aan jezelf blijven. Ik maak wel eens de vergelijking met muziek. Je mag best een hit maken om de b-kant, waar wat minder toegankelijk werk op staat, ook te kunnen maken”.

Eigen stijl

Geluk speelde zeker een rol in de ontwikkeling van Cupido tot fotograaf. De drive om te slagen was groot. Zijn eigen stijl, zijn eigen handschrift, is natuurlijk ook voor een deel gevormd door de Academie.

“Ik denk wel dat als je echt toegewijd bent je zal slagen. Die energie is heel belangrijk en laat zich niet zomaar wegstoppen. Het is geen kunstje of een recept of zo. Jezelf continue uitdagen, open staan en buiten de eigen comfortzone kijken om scherp te blijven. Daarbij geloof ik ook erg in de time spirit. Dat wat ik nu maak, hoort bij mij in deze tijdsgeest. Het is gevoelig werk, vanuit het hart, niet vanuit het hoofd. Die geproduceerde beelden, wat je ook veel op Instagram ziet, is volgens mij niet de juiste weg. Authenticiteit is een waarde waar we echt voorzichtig mee om moeten springen en moeten beschermen. Een goed beeld is niet geproduceerd maar heeft een achterliggende emotie die het beeld laadt. Als die emotie er niet achter zit dan klopt het niet. Daarom maak ik ook graag snapshots, dan krijg je eerder dat echte, spontane gevoel”.

Trots

“Ik vind het natuurlijk superleuk waneer een foto bekend wordt, bijvoorbeeld het beeld Suave. Het universum in de vrouw. Een foto van een écht moment, gemaakt in een spelende staat van zijn. En als je in zo’n staat zit dan werkt alles mee. Alsof het vanzelf gaat. Zo’n foto ontstaat gewoon en krijgt een overstijgende waarde, ondanks dat het gewoon een snapshot is. Het gaat daar niet over mij, maar over een universele emotie. Het is een proces van zoeken, spelen en maken. Het fotograferen is intuïtief, daarna in de studio, neem ik afstand, laat het werk rusten om het daarna weer fris en objectief te bekijken. Dan komt het afwerken. Papier uitzoeken, bewerken, sequenties maken en afdrukken maken. Deze stap kan heel perfectionistisch zijn.”

Inspiratie

“Ik maak veel van mijn werk in Japan. De toewijding en harmonie van de Japanse cultuur… daar kan je zo veel van leren. Die aandacht voor het hele proces is belangrijk om tot goed werk te komen. Mijn werk draait om het Japanse principe Mu. Een begrip voor niet ja, niet nee, maar een soort staat van totale berusting. In alles. Op het moment dat ik ging afstuderen zocht ik die staat. Ik was op zoek naar berusting en ben op reis gegaan door Japan. Van Tokyo naar Abashiri, het verste punt in het noorden met temperaturen van -20º. Het is een soort pelgrimstocht geweest. Ik ben mezelf enorm tegengekomen op die reis. Zonder planning, op de bonnefooi. Ik heb alles laten gebeuren en daardoor zoveel mooie dingen gezien en meegemaakt. Een tweede reis naar Japan leidde tot mijn fotoboek Continuum. Gemaakt op de tropische eilanden van Okinawa, een droomachtige reis”. De invloed van de Japanse cultuur is zichtbaar in het werk van Cupido. De kunst vanuit het wabi-sabi. Schoonheid zit in de imperfectie en de tijd mag iets doen, het vergankelijke. Iets wat Cupido ook nastreeft. Jezelf overgeven, je verwonderen.

Toekomst

“Het mooie van beeld maken is dat je het kunt blijven doen tot de dood. De uitdaging voor mij is om het proces gaande te houden. Jezelf blijven uitvinden en vernieuwen. Daar zit de uitdaging voor de toekomst. Een reis maken, naar buiten en naar binnen, is de voorwaarde om nieuw werk te scheppen. Die reis kun je ook thuis maken natuurlijk, maar het is net even wat makkelijker om weg te zijn, je in het onbekende open te stellen voor verwondering”.

Hilversum and beyond?

“Hilversum is een ideale hub, centraal tussen de plekken waar ik veel moet zijn voor m’n fotografie (Utrecht, Amsterdam). De mensen die mij helpen met afdrukken bijvoorbeeld zitten hier allemaal in de buurt. De reizen die ik maak en nog moet maken doe ik ook graag vanuit Hilversum. Hier ligt een flink deel van mijn geschiedenis en het voelt als een vertrouwde basis. De gelukzaligheid die ik haal uit mijn reizen en het maken van nieuw werk vind ik ook gewoon hier. Lekker zittend op een terras en genietend van het leven met familie en vrienden of een dorps praatje hier en daar”.

Makers wijsheid

“Get attention. Zorg ervoor dat je ontdekt wordt, ga niet zelf lopen leuren. Dat je zoveel energie en actie in je eigen werk stopt dat het niet anders kan dan dat je ontdekt wordt. Kijk niet naar anderen, ga niet kopiëren, haal het uit jezelf. Hoe dan ook: go all the way. Ontzettend cliché… maar zo is het ”.