IFF | Ricardo Moya

Ricardo Moya heeft de Spaanse nationaliteit, maar is helemaal thuis in Nederland. Door zijn werk als parfumeur heeft hij de hele wereld over gereisd. Inmiddels woont hij alweer 10 jaar in Hilversum. Waar hij werkt als Senior Parfumeur bij IFF, International Flavors & Fragrances. “Dit vak draait om passie en zoals ik het zie, een beetje geluk. Ik heb over de hele wereld gewerkt en nu, op mijn 52ste, heb ik mijn droombaan. Ik heb het voorrecht om met mensen over de hele wereld samen te werken, maar wel lekker in Hilversum te wonen en voor IFF te creëren”.

Parfumeur
“Als klein kind was ik al gefascineerd door geuren. Ik rook overal aan! Van luxe parfums tot shampoos, toiletverfrissers. Uiteindelijk ben ik scheikunde gaan studeren en vertelde in het laatste jaar aan mijn ouders dat ik parfumeur wilde worden. Maar hoe word je dat? Waar leer je dat? Puur toevallig waren mijn ouders in Parijs en kwamen terug met een tijdschrift. Op de laatste pagina daarvan stond een advertentie van een Parfumerie school in Versailles. Daar ben ik dus gaan studeren. Er waren 15 leerlingen, 14 vrouwen en ik. Mooie tijd was dat. Nog steeds heb ik contact met mijn mede studenten. Met een daarvan werk ik momenteel ook samen bij IFF”.

IFF
"Ik heb altijd gewerkt als parfumeur in de Consumer Fragrances tak. Dat wil dus zeggen dat ik werk aan geuren voor huishoudelijke artikelen. Zoals wasverzachters, wasmiddelen en schoonmaakmiddelen. Ik weet niet waarom, maar deze richting heeft mij altijd aangetrokken. Werken als parfumeur is een beetje als voetballen. Je werkt voor een team en dat team is verantwoordelijk voor het ontwikkelen van geuren. Bij IFF werk ik nu met een te gek team van mannen en vrouwen, jong en oud”.

Voor Ricardo Moya was dat ook een van de redenen om bij IFF te gaan werken. De diversiteit van het personeel en het internationale karakter spraken hem aan.

“Mijn rol is niet alleen het creëren van geuren, maar ook richting te geven aan de toekomst van het bedrijf. Ik werk met veel jonge talenten ook en vind het superleuk om hun te coachen, het vak te leren. Dit vak is een vak van passie. Er zijn uiteindelijk niet veel bedrijven waar je dit vak kan uitoefenen. Dus je werkt eigenlijk altijd met enorm toegewijde mensen. Mensen die het vak van parfumeur in hun hart hebben zitten”.

Wereldwijd
“We werken met teams over de hele wereld samen. Dat is ook belangrijk want de geur van bijvoorbeeld een wasmiddel moet over de hele wereld samengesteld én getest kunnen worden. In Nederland is het nu bijvoorbeeld heel warm maar aan de andere kant van de wereld niet. Dat heeft invloed op de werking van een parfum. Een vochtig klimaat laat een parfum anders ruiken dan een droge omgeving. Uiteindelijk testen we parfums ook met consumenten wereldwijd. Zij geven ons de feedback, 1 op 1, wat zij van de uiteindelijke geur van een product vinden”.

Hilversum
“Nederland is natuurlijk een geweldige locatie om je als bedrijf te vestigen. En ook als internationaal persoon is het hier fantastisch. Nederlanders spreken vaak meerdere talen dus je kunt hier gemakkelijk uit de voeten. Maar ook de gehele infrastructuur is top. IFF heeft zich hier in Hilversum gevestigd omdat het midden in het land ligt. Op een kruispunt tussen oost en west, met Schiphol op korte afstand en voldoende mogelijkheden om een internationaal bedrijf te laten groeien en bloeien. Daarbij is Hilversum is een ontzettende creatieve stad en zijn we hier helemaal op onze plek”.

Dagje Ricardo
“Mijn werkplek is naast ons lab. Nu, tijdens de corona periode, gaan zaken een beetje anders en heb ik mazzel dat ik veel thuis kan werken. Samen met het team hebben we dagelijks overleg over diverse projecten en over de samenstelling van de parfums die we maken. Wat we vooral doen is proefjes uitvoeren. Continue!

Bij de ontwikkeling van de geur van een wasverzachter bijvoorbeeld moeten we wassen en daarna ruiken. Als de was half nat is, als de was droog is en hoe het bijvoorbeeld na een dag ruikt. In de zomer doet men vaak aan lijndrogen maar in de winter doen we de was vaker in de droger. Als die verschillende elementen hebben invloed op de uiteindelijke geur. Een parfum heeft zoveel verschillende karakteristieken. Dat is misschien ook wel het mooie aan mijn vak. Er gebeurt heel veel achter de schermen en alles kan een geur beïnvloeden. Het is uiteindelijk mijn werk om een combinatie van grondstoffen op zo’n manier samen te stellen dat het voor de klant voldoet en binnen het budget valt van wat een parfum mag kosten. Soms hebben we maar 10 minuten om een parfum samen te stellen. Maar bij andere projecten krijg je jaren de tijd om tot de perfecte geur te komen”.

Voor Ricardo is het mooiste aan zijn vak om voor een product de best passende geur te ontwikkelen. Lekker ruikend of vies is daarbij niet belangrijk, het gaat er uiteindelijk om dat de geur past bij de karakteristieken van een product.

Inspiratie
“Ik haal mijn inspiratie uit het leven om mij heen. Van lekker eten, reizen en van gesprekken met mensen om mij heen. Vorig jaar bijvoorbeeld was ik op vakantie in Kroatië, op een zeilboot. Op een gegeven moment lagen we in een baai voor anker. We dronken gin-tonic en vanaf het land roken we de sterke geuren van kruidige planten. Dat moment, die geur, die blijft me dan bij en die heb ik nu nagemaakt. Vanuit sentiment, vanuit die fijne ervaring. Binnenkort vlieg ik naar diezelfde mensen toe voor een korte vakantie en geef ik ze die geur cadeau”.

Trots op
“Weet je, voor mij is het een droom om een product te maken voor de Spaanse markt. Zodat mijn moeder het kan kopen en kan gebruiken. Laatst was ik nog in Spanje en mijn moeder, tante en haar vriendinnen gebruikten allemaal een wasproduct waar ik met een team aan gewerkt heb. Mijn Franse collega heeft de parfum ontwikkeld en ik heb de technologie achter de parfum ontwikkeld. Blijkt dat mijn moeder en de rest van mijn familie het product gebruikt omdat het zo heerlijk ruikt. Dat soort dingen maakt mij trots. Helaas kan ik je niet vertellen welk product het is, dat is bedrijfsgeheim…haha”.

Ambitie
“Waar ik me de komende jaren op wil richten is het vinden van nieuwe, synthetische grondstoffen. Een van de meest uitdagende onderdelen van ons vak is natuurlijk het samenstellen van de ingrediënten. Zo kun je bijvoorbeeld een hele geconcentreerde parfum maken die qua samenstelling best duur is. Of juist een parfum met ingrediënten die goedkoper zijn, maar waar je meer van nodig hebt om tot de juiste geur te komen. En dan komt nog de belangrijkste uitdaging. Zijn er genoeg grondstoffen, ingrediënten beschikbaar, om de parfum te ontwikkelen voor bijvoorbeeld wereldwijd gebruik? Grondstoffen zijn schaars natuurlijk. Je hebt maar een beperkt aantal rozenblaadjes uit een bepaalde streek voorhanden. Het is mijn ambitie om, voordat ik stop met werken, een parfum te hebben ontwikkeld wat puur uit duurzame grondstoffen bestaat. Dat zou mij erg trots maken!”

Toekomst
“Weet je, ik heb mijn hele carrière gewerkt binnen de Consumer Fragrances tak. Natuurlijk is het een soort droom om die ene wereldberoemde parfum te ontwikkelen. Maar zoals ik al zei, ik ben ontzettend tevreden met wat ik doe en de mogelijkheden die mij worden geboden om parfums te creëren. IFF biedt mij enorm veel mogelijkheid om heerlijke parfums te ontwikkelen met een team van fantastische mensen. Dat is mij misschien wel veel meer waard”.

Makers wijsheid
“Wees creatief en kopieer niet. Dat is een uitspraak van Ferran Adrià, de wereldberoemde chef van het voormalige El Bulli. Durf vooral te doen en maak fouten. Weet je, de gekste ideeën zijn uiteindelijk wereldberoemd geworden. Je moet dus een beetje gek zijn om te creëren maar in deze huidige wereld zijn er zoveel mogelijkheden. De markt biedt momenteel alle mogelijkheden die je als creatief nodig hebt om iets creëren. Dus ga aan de slag en doe”!