Robot Kittens | Tijmen

Eén van Hilversums best kept business secrets! Dat is Robot Kittens. Alhoewel, secret… Tijmen Mulder is naast co-founder van Robot Kittens ook ras-Hilversummer. Het bedrijf timmert behoorlijk aan de weg. Niet alleen in Nederland want hun kennis, expertise en creativiteit zijn gewild over de hele wereld. Een Robot Kittens vestiging in Amerika is zeker een doel voor de komende jaren. “Of ik dat zelf ga opzetten weet ik nog niet. Aan de ene kant trekt dat avontuur me wel, aan de andere kant woon en werk ik al mijn hele leven hier in Hilversum. Dus ik ben redelijk honkvast”!

Robot Kittens

“Wij zijn een partner in creative technology. Wij zijn meer dan een digitaal productiebureau. Om ons werk echt goed te doen willen we met Robot Kittens vanaf het begin bij een project betrokken zijn. In de kern zijn we allemaal nerds, houden we van mooie dingen maken. Wij zijn Robot Kittens ooit begonnen uit liefde voor het vak. Geld verdienen is leuk, maar niet onze drijfveer. Ik wil continue mijn kennis en passie blijven ontwikkelen met als doel gewoon echt gave dingen maken. Dat is het fundament van ons bedrijf en die visie maakt ons erg gelukkig”.

Technology Lab: The Annex

“Wij zijn echt tech liefhebbers. Dat is natuurlijk ook de kern van onze dienstverlening. We ontwikkelen en bouwen apps, websites en andere digitale producten en content. Daarom is het ook zo belangrijk om je continue te blijven ontwikkelen. Die technologie gaat zo snel man, dat moet je echt bijhouden. Soms stellen we iets voor aan een klant wat een week later alweer anders is omdat de technologie ons inhaalt. Daarom hebben we The Annex opgericht. Ons Tech lab hier in Hilversum. Daar kunnen we allemaal experimenteren met nieuwe dingen, de diepte ingaan om technologie te ontdekken en te leren. Voor mijzelf zijn het vooral de avonden en de weekenden die ik in The Annex spendeer. Bezig zijn met mijn hobby en tegelijkertijd ondernemen. Een prima combinatie in mijn ogen en het voelt niet als werk”.

Dagje Tijmen

“Ik word tegenwoordig wat eerder wakker dan vroeger. Na nog 1,5 uur nieuws lezen op mijn telefoon ga ik mijn bed uit. Rond 9.00 ben ik op kantoor en doen we met het team onze ochtendwandeling. Dat is echt een mooi begin van de dag. We zitten natuurlijk veel te veel achter onze schermen hier dus we hebben besloten om iedere ochtend eerst samen een wandeling te maken. Door de stad. Gewoon een uurtje lopen, bijpraten en ontspannen. Niet over werk praten! Daarna ga ik aan de bak en werk ik tot een uur of zeven of acht in de avond. Eenmaal thuis kijk ik series. Heel veel series. Op alle streamingdiensten. Er is zoveel kwaliteit tegenwoordig, zo veel knetter goede series die ik wil zien. Daar haal ik ook echt veel inspiratie uit”. 

Goede ideeën

“Er zijn te weinig goede ideeën momenteel. Vroeger kon en mocht je meer, vooral op social media. Dan bouwde je een tool voor een facebook campagne waarbij je je eigen hoofd op een poppetje kon zetten ofzo. Dat soort dingen mag tegenwoordig niet meer en dan merk je al snel dat er best wel veel creatieve armoede ontstaat. Nu die simpele mechanismes niet meer kunnen draait het nog meer om het idee, het concept. Mensen onderschatten dat vaak. Wat erbij komt kijken om een 360˚ concept te ontwikkelen. Een concept wat online werkt maar ook op TV, op mobiel, eigenlijk in elk kanaal. Die concepten en ideeën zijn schaars momenteel in Nederland. Daarom willen we als Robot Kittens ook vanaf het begin van een concept betrokken zijn. Zodat juist dat 360˚ uitgangspunt goed wordt ingevuld”.

Van campagne naar product

“Wat je tegenwoordig veel ziet is dat naast de vluchtige campagnes er steeds meer tijd en geld wordt gestoken in productontwikkeling. Merken kiezen daar steeds meer voor. Deze nieuwe producten dragen bij aan de positionering en bekendheid van een merk en voegen ook echt wat toe. Veel meer dan een campagne. Zo’n product kan, mits je het goed doet, jarenlang mee. Dat is pas waarde voor een merk creëren. Een goed voorbeeld van een product is de app Snelweg Sprookjes die we samen met bureau Achtung! ontwikkelde voor Volkswagen. Met deze app veranderen we een ritje op de snelweg in een avontuur. Technologisch echt een gave uitdaging en het resultaat was fantastisch. De omgeving van de snelweg komt tot leven en je rijdt met het hele gezin door het sprookje heen. Dit soort producten, ideeën, daar word ik heel warm van”.

Trots op

“Op zich is dit wel makkelijk. Ik denk dat de projecten waar ik het meest trots op ben ook direct onze meest succesvolle projecten zijn. Dat is dus Snelweg Sprookjes, waarmee we ongeveer alles gewonnen hebben wat er te winnen valt. Vooral de totstandkoming was echt gaaf. Omdat het hele concept nog nooit eerder was uitgevoerd. We zijn daar met onze partners echt ingedoken en leerden iedere week weer bij. Een ander project waar ik enorm trots op ben is Get The Flow, een project voor het StotterFonds. Hiervoor ontwikkelde we een rap karaoke app voor kinderen die stotteren. Dat project kreeg ook echt veel waardering in de markt”.

Een persoonlijke highlight voor Tijmen was zijn juryschap bij de Cannes Lions vorig jaar, de belangrijkste reclameprijzen ter wereld. Een week lang opgesloten zitten met allemaal vakidioten van over de hele wereld. Een ervaring die je meestal maar een keer in je carrière meemaakt. “Dat was echt te gek, een grote eer. Dat soort dingen zou ik iedere week wel willen doen”.

Inspiratie

“Ik ben gek op verhalen. Kijk sowieso heel veel films en series, daar krijg ik veel inspiratie van. Daarnaast speel ik ook al heel lang toneel. Maar dat wat mij het meeste inspireert zijn briefings die limiterend zijn. Geef mij maar een gelimiteerde toolset en belachelijke randvoorwaarden, daar ga ik heel goed op. Juist met minimale middelen iets maken zorgt voor enorm veel creativiteit”!

Toekomst

“De afgelopen jaren waren best pittig. Volop producties draaien en de toko opbouwen en draaiende houden. Wat mij betreft doe ik dit nog een aantal jaren maar ik kan ook uitzien naar de toekomt. Dat ik mijn kennis en kunde kan overbrengen op de nieuwe generatie. Dat kan mij niet snel genoeg gaan. Die jongeren zijn toch ook gewoon beter en gedrevener. Ik ben de afgelopen jaren echt wel milder geworden, bijna een watje. Nachten doorhalen is er niet meer bij. Als die jonge mensen net zo gedreven zijn als ik vroeger dan komt het wel goed. Daarnaast willen we als bedrijf ook groeien in de breedte. Dus niet per se groter worden maar eerder meer initiatieven opzetten en uitrollen. Ik kan nog niet heel veel vertellen over deze stap maar…we zijn nu bijvoorbeeld bezig met een opzet voor virtual reality games. Wat moet uitmonden in een VR-Arcade, hier in Hilversum. Dat is echt een soort droom die uitkomt maar ook echt iets wat bij ons als Robot Kittens past”.

Hilversum and beyond?

“We zitten hier midden in de stad, in een uniek pand waar ik echt een beetje verliefd op ben. Dat merkte ik bijvoorbeeld weer tijdens de corona lockdown. Iedereen mag bij ons thuiswerken, ook al voor corona. Maar we hebben gewoon zo’n leuke club mensen en zo’n fijn kantoor, dat iedereen toch in no time weer op kantoor zat. Natuurlijk op gepaste afstand van elkaar. Dat is ook echt belangrijk in mijn ogen, dat je als bedrijf een superleuk kantoor hebt. Je spendeert er tenslotte bijna 9 uur per dag. Dan hebben we natuurlijk nog The Annex aan de overkant van de spoorbomen. Daarbij is het heerlijk om zo richting Mout te kunnen lopen vrijdagmiddag. Het is wel nog een wens om als bedrijf in de toekomst een buitenlandse vestiging te openen. Daarbij denken we aan Amerika. Of ik dat zelf ga opzetten weet ik nog niet. Aan de ene kant trekt dat avontuur me wel, aan de andere kant woon en werk ik al mijn hele leven hier in Hilversum. Dus ik ben redelijk honkvast”!

Makers wijsheid

“Weet je, mijn hele carrière is gebouwd op het volgen van mijn hart. Je kunt wel op zoek gaan naar die zak met geld maar als je daar je hele leven lang ongelukkig door bent... ben je dus je hele leven ongelukkig. Dus doe daarom wat je leuk vindt en zorg ervoor dat je vandaag gelukkig bent “!