Unbranded | Harald

Als Harald Kassies vroeger vanuit Drenthe een dagje naar Amsterdam ging met de trein wist hij precies aan welke kant van de wagon hij moest zitten om een glimp van het Media Park op te vangen. Van jongs af aan had de tv-wereld een magische aantrekkingskracht op hem. Daar, op het Media Park, daar moest hij terecht komen later. “Nee, niet als presentator of zo. Van jongs af aan was ik wel heel creatief. Mijn ouders hadden een horecaonderneming met grote feestzaal. Ik was altijd bezig met het mooi maken van die ruimte, het podium aankleden, panelen schilderen. Misschien is het mijn Drentse nuchterheid, maar die spotlights leken mij niets. Decors ontwerpen, dat leek me veel leuker”!

Decorontwerper
Harald Kassies is al jaren werkzaam als decorontwerper voor de tv-wereld. Vanuit de kunstacademie in Groningen toog hij met zijn portfolio naar het Media Park in Hilversum. “In die tijd moest je jezelf nog gewoon melden bij de portier in het wachthuisje. Ik wilde graag mijn ‘map’ laten zien aan iemand. Ik ben doorgelaten en kwam bij de decorafdeling terecht van de NOS. Uiteindelijk mocht ik een proefopdracht doen. Precies in die periode was er ruimte voor jong talent omdat een aantal oudere ontwerpers met pensioen ging. Dus kreeg ik een kans, ondanks mijn geringe ervaring, dat was best spannend. Op een dag belde een bekende regisseur en ik nam de telefoon op. Vanaf het eerste moment hadden we een behoorlijke klik en mocht ik voor hem aan de slag met een decorontwerp. Ik kreeg het vertrouwen en de opdrachten namen toe. Op een gegeven moment wordt je allround, krijg je meer ervaring en word je steeds meer gevraagd”.

Unbranded
“Mijn ontwerpkantoor bij Unbranded op het Mediapark is de plek waar ik mijn vak uitoefen. Van origine is Unbranded een decorbouwer maar, tegenwoordig doen we zo veel meer. Wij noemen het: creating experiences. We ontwerpen en bouwen decors voor tv, musea en events. Ook retail behoort tot ons werkterrein tegenwoordig. Als decorontwerper focus ik mijzelf wel echt op de tv tak. Dat is mijn specialiteit en daar haal ikzelf de meeste voldoening uit. Vroeger waren er zo’n 20 a 30 ontwerpers actief op het Media Park, tegenwoordig is dat heel anders. Het is niet dat het een gesloten wereld is, maar veel nieuwe talenten, jongeren die dit vak willen uitoefenen, die zijn er te weinig. Natuurlijk worden decors tegenwoordig ook digitaal ontwikkelend en ingezet. Maar hier proberen we toch nog echt die experience neer te zetten. Een unieke omgeving, een illusie die past bij het programma. Mijn rol als ontwerper bij Unbranded is wel een neutrale. Ik word als ontwerper benaderd door een producent of regisseur. Die vraagt of ik een ontwerp kan verzorgen en wil toezien op de uitvoering bij de bouw. Ik werk voor de klant, de opdrachtgever. Ik moet mijzelf ook echt vrij kunnen bewegen om tot zo uniek mogelijke designs te komen”.

Technologische ontwikkeling
“Vroeger ontwierpen we alles met de hand. Tekenen, moodboards samenstellen. Natuurlijk gebruiken we tegenwoordig veel vaker de computer om decors uit te werken en 3D te renderen bijvoorbeeld. Maar mijn ontwerpen begin ik nog steeds met de hand. Kleuren en materialen kiezen, dingen samenstellen. Daarna ga ik pas uitwerken op de computer. Met een 3D ontwerper naast me. Ik vertel mijn verhaal, laat mijn schetsen zien en deel mijn ideeën. En samen komen we tot een eindontwerp op de computer. Uiteindelijk bouwen we dan het echte decor, een decor met een ziel waar je echt die illusie beleeft. Waar je ook het gevoel hebt echt in de studio te staan en onderdeel bent van het programma, de beleving. Digitale decors die we de laatste tijd ook steeds meer zien missen dat in mijn ogen wel een beetje. Bij sommige programma’s met digitale decors sta je dan echt in een lege groene studio met 2 zwarte stippen op de vloer. Daar moeten de presentatoren dan staan. Je mist dan toch die hele illusie van in een tv-studio staan, zeker ook het publiek. Het hele gevoel is zo ongezellig. De beleving mist dan in mijn ogen”.

Dagje Harald
“Nou, geen dag is hetzelfde bij mij. Ik heb echte ontwerpdagen dat ik echt iets moet creëren.  Dat zijn vrij geconcentreerde dagen. Maar er zijn ook echte begeleidingsdagen als een ontwerp wordt uitgevoerd. Dat je meekijkt bij de constructie of in de studio aanwezig bent bij de opbouw van een decor.  En uiteraard de vele besprekingen met de opdrachtgevers. Veel afwisseling dus, maar daar hou ik ook wel van. Dat maakt dit vak ook zo leuk. Het product dat wij opleveren is natuurlijk niet een product uit het schap. Dus het is altijd weer spannend als het eenmaal wordt opgebouwd. Dat is echt een te gek moment”. 

Inspiratie
“Gewoon op straat, kijken naar je omgeving. Of lekker naar Amsterdam met de trein en gewoon rondlopen. Alles in je opnemen. Dat laat mijn bovenkamer wel borrelen. Natuurlijk ook online, via Pinterest bijvoorbeeld. Gewoon heel veel plaatjes kijken, sites bezoeken en veel content bekijken. Het thema van het programma waarvoor je ontwerpt is natuurlijk ook belangrijk. Daar verdiep je jezelf dan wel meer in. Het draait uiteindelijk om de kijkcijfers natuurlijk. Maar een goed decor kan daar zeker aan bijdragen”.

Trots op
“Mensen zeggen vaak dat zij heel duidelijk zien dat een decorontwerp van mijn hand is. Ik zelf zie dat niet zozeer, wellicht kan iemand anders dat beter beoordelen Vooral omdat het vak zo divers is zijn er meerdere ontwerpen waar ik tevreden mee ben. Bijvoorbeeld Linda’s Zomerweek. Vooral omdat het ontwerp hiervoor tot in alle facetten is doorgetrokken. We hebben echt een hele setting gebouwd, een boshuisje, waarbij we het ontwerp tot aan de kleedjes op tafel aan toe hebben uitgewerkt. Dat vind ik ook wel de leukste projecten als ik eerlijk ben. Daar kan ik me helemaal uitleven. Maar kleinere projecten bieden ook veel uitdaging. Ik vind het zelf gewoonweg heel moeilijk om nou echt een paar favoriete ontwerpen op te noemen. Het zijn er zoveel. Van Veronica Inside tot Boulevard en Ik hou van Holland. Een programma als Kassa! heeft een redelijk functioneel decor nodig, terwijl ik voor het decor van Oh wat een jaar weer een illusie wil creëren.  Als ik daarin slaag…is het ontwerp voor mij ook geslaagd”.

Toekomst
“Zelf heb ik nog wel de ambitie om in de toekomst bijvoorbeeld het decor van een theatervoorstelling of musical te ontwerpen. Ik zit nu al 20 jaar in het vak en het blijft leuk en uitdagend. Wel denk ik dat tv in de toekomst minder gescript en dus ‘echter’ gaat worden. Dus dichter tegen de online ontwikkelingen aan. Minder opgepoetst en gestileerd. Maar echter en rauwer. Wat mij betreft zijn dat wel interessante ontwikkelingen die ik graag wil meemaken”.

Hilversum and beyond?
“Kijk, het is natuurlijk wel makkelijk om hier in Hilversum te zitten. De tv-wereld heeft wel haar basis hier. Je zit hier dicht bij de studio’s, de decorbouwers en veel technische partners. Maar als bedrijf kijkt Unbranded wel verder. Vooral naar de buitenmarkt, zoals wij dat noemen. Dus eigenlijk alles wat niet tv gerelateerd is. De komende jaren wil het bedrijf zich nog meer verbreden . Zo maken we nu bijvoorbeeld de Spacebuzz voor Andre Kuipers, maar we doen tegenwoordig ook de bouw van de Vodafone winkels. Een ding is in ieder geval wel duidelijk. Dat is dat het vakmanschap, het ambacht, altijd zal blijven. Schilders, kunstenaars, houtbewerkers, die vakmensen moeten we behouden binnen ons bedrijf, nu en in de toekomst”.

Makers wijsheid
“Enthousiast zijn! Je moet met volle passie aan de slag. Je moet er echt voor gaan. Wees nieuwsgierig, leer van mensen en blijf vooral om je heen kijken”.