Warner Music | Martin

Dokter, dat moest Martin Jessurun worden van zijn vader. Maar de muziekindustrie trok hem meer. Bijbaantjes als DJ met een eigen drive-in show en daarna bij muziekwinkel Kareltje in Utrecht zorgde voor de bevestiging. Muziek en Martin zijn vanaf dat moment onlosmakelijk met elkaar verbonden. Vandaag de dag is hij president van Warner Music Benelux en staat hij aan het hoofd van een indrukwekkende internationale én nationale artiestenstal.

Ik moet niets

“Ik denk dat ik altijd zelf heb bepaald wat ik doe en hoe ik het doe. Ik moet dus niets. Dat begon al vroeger met mijn vaders wens dat ik dokter moest worden. Moeten is gewoon een heel vervelend woord. Op jonge leeftijd was ik al bezig met geld verdienen. En muziek. Muziek had altijd mijn interesse. Mijn eigen keuzes maken vond ik het allerbelangrijkst. Ik ben uiteindelijk naar Hilversum vertrokken om te gaan werken in de muziekindustrie. 

Warner

“Op mijn 23e ging ik bij Warner werken, wat toen nog Warner-Elektra-Atlantic (WEA) heette. Ik begon als perspromotor, maar dat was het dus niet voor mij. Een jaar later werd ik radiopromotor. Na 10 jaar werd ik gevraagd marketingdirecteur te worden en inmiddels ben ik alweer sinds 2007 president. Als platenmaatschappij vormt Warner Music Benelux de schakel tussen onze artiesten en hun publiek. We opereren wereldwijd en brengen onze artiesten en hun muziek bij een enorme hoeveelheid mensen onder de aandacht. Ik ben eindverantwoordelijk voor de organisatie. Twee belangrijke pijlers daarin zijn het ontwikkelen van de artiesten en de medewerkers. Verder stuur ik het managementteam aan en heb ik contacten met het internationale hoofdkantoor en andere collega’s in het buitenland. Daarnaast is er ook nog een publieke functie: ik ben vaak het gezicht en de woordvoerder naar buiten toe.”

Warner is een echte platenmaatschappij met een karakteristiek hoofdkantoor in Hilversum. De keuze om Warner in dit pand te vestigen is een bewuste keuze geweest van Martin. Geen ijspaleis zoals hij moderne kantoorgebouwen noemt, maar een hele warme kantoorvilla op de Middenweg met prachtige tuin.

“Ik wilde een plek waar mensen, als ze binnenkomen, direct voelen en zien waar ze binnenkomen. Bij een platenmaatschappij waar positieve energie de boventoon voert. Geen kille strakke ruimtes, maar een warme omgeving waar mensen zich thuis voelen. Niet alleen artiesten, maar ook medewerkers en andere gasten”.

Creativiteit staat altijd voorop

“De afgelopen 20 jaar is door de digitalisering de manier waarop we dingen doen veranderd: in welke vorm we muziek uitbrengen, aan wie we het verkopen, hoe ernaar geluisterd wordt… Maar wat we doen is nog steeds: het ontdekken en verder ontwikkelen van onze artiesten, zorgen dat zoveel mogelijk consumenten fan worden en dat hun muziek op alle belangrijke platforms te vinden is, of dit nu fysieke, online-winkels of streamingdiensten zijn.”

“Vroeger was een goed liedje voldoende. Dan wist je, dit klinkt lekker dat wordt een hit. Tegenwoordig gaat het om zo veel meer. Een artiest heeft een verhaal nodig. En dat verhaal moet ook echt uniek zijn. Storytelling is belangrijk geworden. In elk facet. Door social media kunnen artiesten veel meer laten zien. Maar het houdt ook in dat ze veel meer moeten laten zien. Wat ze eten, drinken, wat ze overdag doen. Er komt zoveel meer creativiteit bij kijken. Maar maak ook echt gebruik van moderne middelen als data. R&A (res. Research & Analysis) is hier heel belangrijk geworden, maar pas na de release van een artiest. R&A kan niet voorspellen of een artiest een hit wordt. Elke artiest is uniek dus je moet bereid blijven om risico’s te nemen, door die gut feeling mee te laten spreken bij het nemen van de beslissing of je een artiest wel of niet aan je bindt en gaat steunen.”

Er zijn voor mensen

Belangrijk voor Martin is om tijd te hebben voor mensen. Persoonlijke interactie is onderdeel van zijn manier van werken. Het is belangrijk dat artiesten en zijn eigen mensen voelen dat ze ertoe doen. Dat ze erbij horen. Vandaar dat persoonlijk contact, face to face, waardevol is.

“Afgelopen woensdag ben ik bij producer Huub Rijnders geweest in Haarlem. Om het nieuwe album van Tout va Bien te beluisteren. Niet vanachter mijn computer maar in de ruimte waar het opgenomen is. Toen door naar Antwerpen, naar de Kreuners. Die hadden me nog niet ontmoet, dus daar was het tijd voor”.

Noorderslag, Pukkelpop, Rock Werchter, de Edison Awards, Martin blijft zich mengen tussen de artiesten en de mensen op de vloer.

“Als mijn hele team 3 dagen op Lowlands staat, om te werken en natuurlijk ook te feesten, vind ik dat ik er ook 1 dag moet zijn. Op het moment dat je jezelf daar niet meer laat zien, wat doe je dan nog in deze business?”

Inspiratie

“Hoe je het ook wendt of keert, uiteindelijk zit er natuurlijk wel een arts in mjj verscholen. Dus ik vind mensen buitengewoon interessant. Wat mensen beweegt en hoe ze in elkaar zitten. Ik omring me ook graag met mensen, haal mijn inspiratie uit de artiesten, collega’s, mijn gezin en goede vrienden. Gewone mensen dus, net als ik. Tegen iemand opkijken doe ik niet, maar ik kijk ook niet op mensen neer. Mensen moeten hier ook kunnen zijn wie ze zijn. Fouten kunnen maken en successen kunnen vieren. Maar ik wil vooral dat ze altijd kun mening kunnen geven. Mijn deur staat ook altijd open, voor iedereen. Ik kan het ook niet anders”.

Trots op

“De entertainmentbranche is continu in ontwikkeling. Als ik me tot het laatste jaar beperk, ben ik buitengewoon trots op onze samenwerking met de reisapp 9292. Consumenten die daar een reisadvies opvragen, krijgen daarbij playlists op maat aangeboden, tailor-made afgestemd op de precieze reistijd en de luistergeschiedenis van die consument op Spotify. Die samenwerking gaan we de komende tijd nog verder uitbreiden. Een ander gaaf project was de Ed Sheeran pop-up store, waar exclusieve merchandise verkocht werd. Een mooi voorbeeld van hoe je mensen op de been kunt krijgen, ook als de artiest zelf niet beschikbaar is voor promotie.”

“Maar waar ik vooral trots op ben is hoe we als bedrijf de afgelopen jaren zijn gegroeid. Op de mensen die hier werken, maar op de nieuwe artiesten die we aan ons gebonden hebben. Juist door creativiteit, gut feeling en keuzes te maken. Ik ben me echt wel bewust van de doelstellingen die dit bedrijf heeft, de targets. Maar een werkomgeving waar je je kunt ontwikkelen, op je bek mag gaan en je jezelf kunt uitvinden, dragen uiteindelijk het meeste bij aan ons succes als bedrijf”.

Toekomst

“Ik ben wel bezig met morgen en overmorgen, maar leef vooral in het hier en nu. Dat wordt mede ingegeven door de aard van het werk en het snel veranderende werkveld. Wat de toekomst betreft ben ik meer bezig met het bedrijf in zijn totaliteit dan met mijn rol daarbinnen. Wat ik wel weet is dat ik in de toekomst in ieder geval met mensen zal willen blijven werken. Mensen coachen, prikkelen en helpen vormen. Net als wat ik hier doe. Dat is iets wat gewoon bij me past en waar ik ontzettend veel energie van krijg”.

Hilversum and beyond

Warner Music Benelux zit al eigenlijk sinds de oprichting in Hilversum. De plek waar zij nu zitten bevalt enorm. Niet alleen bij de werknemers maar ook zeker bij de artiesten die regelmatig langskomen. “Deze plek is de verpersoonlijking van wie wij willen zijn. Het bedrijf is groter geworden, we hebben sinds 2013 een lokale tak (NL artiesten) en groeien nog steeds. Wij zitten hier op de beste plek in de stad. Wat wil je nog meer”?

Makers wijsheid

“Wees jezelf! Blijf dichtbij jezelf. Volg je hart en je gevoel. Dus doe, neem die risico’s en leef vooral!”